Ein Leben voller Beinahe-Unfälle: Die wahre Geschichte der englischen Fußball-Superfans

Jeder, der den Fußball verfolgt, ist sich bewusst, dass Gewinnen nicht so wichtig ist, wie jeder denkt. Natürlich ist es eine wunderbare Erfahrung, wenn man seinem Verein dabei zusieht, wie er eine europäische Trophäe oder einen Ligatitel holt, aber die meisten Fans auf der ganzen Welt werden diesen Luxus nie erleben.

Wenn es um den internationalen Fußball geht, ist es noch schlimmer - die Trophäen sind für alle knapper, und wenn man das Unglück hatte, in einem kleineren Land geboren zu sein, kann man nicht einmal sicher sein, sich für globale oder kontinentale Turniere zu qualifizieren.

England-Fans haben in der Regel nicht die letzte dieser Sorgen - sie haben es nur zu einem Turnier im 21. Jahrhundert nicht geschafft - aber wir haben jetzt zwei Generationen von Fans, die nicht alt genug sind, um erlebt zu haben, wie ihr Land eine große Trophäe gewonnen hat. Und nein, bevor Sie fragen, Le Tournoi zählt nicht.

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Die Fans haben Erwartungen, kann England liefern?

Es ist noch Zeit, Spin & Goal auf PokerStars zu spielen, was den Fans die Chance gibt, BetStars-Tickets zu gewinnen und vorauszusagen, wie die anderen Spiele in Russland verlaufen werden. Allerdings gibt es einige Fans, für die das Ergebnis keine Rolle zu spielen scheint. Wir sprechen von den leidenden Fans, welche die Three Lions weiterhin zu den großen Turnieren begleiten, egal ob sie gewinnen, verlieren oder unentschieden spielen.

Derjenige, der es fast war

Die schmerzhafte Niederlage gegen Deutschland bei der Euro 96 ist vielen noch in Erinnerung, doch die Auswirkungen dieses Spiels sind zweifacher Natur: Ja, es war eine Erfahrung, die auch die erste Begegnung einer ganzen Generation mit dem internationalen Fußball war, nachdem sich England zwei Jahre zuvor nicht für die Weltmeisterschaft qualifiziert hatte, aber es war auch, was wichtig ist, auf heimischem Boden.

Wer in den 80er Jahren oder später geboren wurde - also zu jung ist, um 1990 als Erwachsener nach Italien gereist zu sein -, weiß, dass Englands Form weit weniger Anlass zu Optimismus gibt.

"Ich habe England in zahlreichen Spielen zu Hause und bei drei Turnieren gesehen und es fühlt sich an, als würde ich erst noch eine gute Leistung sehen", sagt Jacob, dessen erste Erfahrung mit einem englischen Turnierspiel einen Fehler von Rob Green und ein uninspirierendes Unentschieden gegen die Vereinigten Staaten in Südafrika vor acht Jahren beinhaltete.

"Es geht um den Spaß, weg zu sein und letztendlich um die Hoffnung. Nach der Slowakei und Island im Jahr 2016 habe ich mehrfach geschworen, dass ich es nie wieder tun werde, aber hier bin ich."

Viel Geld

Diejenigen, die England folgen wollen, ohne dass es sie finanziell auslaugt, werden oft früh buchen, anstatt bis kurz vor dem ersten Spiel zu warten.

Joe, der zu Qualifikationsspielen in Länder wie die Slowakei und Slowenien gereist ist, hat aus Erfahrung gelernt und Hunderte von Pfund gespart, indem er die Dinge zum frühestmöglichen Zeitpunkt aussortierte, während Colin seine Optionen in Betracht zog, als er sich im Oktober letzten Jahres für die Ziehung des Tickets anmeldete und mir sagte, dass er "den Wodka fast schmecken kann! "Mit England wegzugehen kann so billig oder so teuer sein, wie man es will, bis zu einem gewissen Grad", bemerkt Joe. "Natürlich liegt der Ticketpreis nicht in deinen Händen, aber du kannst bei Flügen und Hotels Opfer bringen, wenn es besonders teuer ist."

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Die Unterstützung Englands bei großen Turnieren ist genauso wichtig wie der Fußball

Es gibt einen Unterschied zwischen Reisen, um Ihren Club zu unterstützen und dem, was Sie für Ihr Land tun: Mit dem ersteren sind Sie selten länger als ein oder zwei Tage in einer neuen Stadt oder einem neuen Land. Tatsächlich werden viele England-Fans das nicht einmal haben, wenn sie einem der vielen Vereine folgen, die sich in ihrem Leben noch nie für Europa qualifiziert haben.

"Ich glaube, England-Fans kommen oft aus kleineren Vereinen, vielleicht sind sie es nicht gewohnt, erfolgreich zu sein oder europäische Verbindungen einzugehen", bemerkt Jacob. "Es scheint eine Akzeptanz zu geben, dass wir nicht so gut sind, aber es geht darum, eine gute Zeit zu haben und alles um uns herum zu genießen. In einer Gastgeberstadt zu sein, fühlt sich wirklich so an, als wäre man im Zentrum der Welt."

Russische Gespräche

Die Weltmeisterschaft, wie auch die Europameisterschaft vor zwei Jahren in Frankreich und Brasilien zwei Jahre zuvor, wird für die engagiertesten Fans ganz anders verlaufen.

Als ich vor zwei Jahren in Marseille und Nizza über die Euro in Frankreich berichtete, traf ich viele Fans, deren Mannschaften nicht in diesen Städten spielten, und sogar einige - aus Schottland und Norwegen -, deren Länder nicht einmal am Turnier teilnahmen. Die Spiele sind zwar dicht gedrängt, aber es bleibt noch viel Zeit, sich mit Fans aus anderen Ländern in den Gastgeberstädten zu treffen, wenn Ihr Land einen Tag frei hat.

"Ein Teil des Spaßes einer Weltmeisterschaft ist es, Fans aus anderen Ländern zu treffen und die Liebe zum Spiel mit ihnen zu teilen", erklärt Jacob. "Während meiner Zeit nach England würde ich sagen, dass sich meine Lieblingserinnerungen oft nur um das Plaudern mit Leuten aus anderen Nationen drehen."

Colin stimmt zu: "Ich bin immer zu den Gruppenbühnen bei Turnieren gegangen, weil es der aufregendste Teil ist.... Fußball jeden Tag, umgeben von vielen Fans aus aller Welt."

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Die Ruhe vor dem Sturm

Und bei all den Schlagzeilen über Ärger zwischen englischen und russischen Fans in Marseille haben die meisten das eher als Ausnahme denn als Regel gesehen. Es gibt ein Gleichgewicht zwischen der Beschreibung der Fans in Wembley "die mehr familiäre Atmosphäre", so meint Colin, während Jacob sich für die weniger gute Beschreibung von "absolut schrecklich" ausspricht, da die lauten Fans über die weite Fläche von Wembley verteilt sind.

Marseille war, in Joe's Worten, "so schlecht wie ich es gesehen habe" in Bezug auf England-Fans, während Jacob argumentiert, dass sogar das in Bezug auf die englische Beteiligung übertrieben war.

"Jede Fangruppe hat ein paar Idioten, die sie verderben, aber es wäre falsch, jeden im Allgemeinen als so schlecht zu bezeichnen. Allerdings sind England-Fans manchmal eine Schande", sagt er.

"Gesänge über den Weltkrieg sind so veraltet, und es ist das rüpelhafte Verhalten einiger Idioten, wie man es kürzlich in Amsterdam gesehen hat, das die Medien und das breite Fußballpublikum glauben lässt, dass wir alle Schläger sind.

Nach der Gewalt in Marseille erinnere ich mich, dass ich Berichte gelesen habe, in denen England-Fans online beschuldigt wurden, obwohl es in Wirklichkeit gar nicht unsere Schuld war. Die Leute haben diesen Eindruck, weil wir uns als Fan-Basis manchmal so verhalten. Es ist ein endloser Kreis, der niemandem hilft."

Optimistischer Ausblick

Die meisten Fans, mit denen ich gesprochen habe, wurden nicht durch Geschichten über russische Fußballfans oder die Probleme zwischen England und Russland im Jahr 2016 in Marseille abgeschreckt. Ganz im Gegenteil, viele freuen sich darauf, eine Fußballkultur kennenzulernen, die sie noch nicht kennengelernt haben, während sie ihren Klubmannschaften folgen.

"Nach der Landung in Moskau am 13. Juni sind wir sehr lange da", sagt Joe. "Abgesehen von mir, da ich nicht viel Potential gesehen habe, hat unser Kollektiv garantierte Karten bis zum Finale - sollte England es erreichen. Meine Karten erstrecken sich bis ins Halbfinale."

Selbst diejenigen, die an Enttäuschungen gewöhnt sind - und das sind viele Fans - werden nicht einmal daran denken, ihre Reisen zu verkürzen, wenn England ausscheidet. Einfach ausgedrückt, ist es nur ein Teil des Spaßes, Ihr Land bei einem großen Turnier zu beobachten.

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Während viele dazu neigen, mit ihrer eng verschworenen Gruppe unterwegs zu sein, können sich solche Gruppen nach dem zweiten oder dritten Tag außerhalb von England durchaus aufteilen. Sie können sich sogar in einer kleinen versteckten Sportbar in einer unbekannten Stadt wiederfinden und von einer anderen Gruppe von Fans, mit denen Sie in Paris, Manaus oder Rustenburg zusammengetroffen sind, erkannt werden.

Ein großes Turnier fühlt sich an wie eine jener Umgebungen, in denen normale Regeln nicht gelten. Es ist eine einmonatige Party, und das Beste an Partys ist, sich an Orte zu schleichen, an denen man nicht sein sollte, sicher in dem Wissen, dass man aus dem Land fliehen und allen Konsequenzen entkommen kann, wenn es dazu kommt. Und nur wenige haben bessere Geschichten als Jacob, wenn es um die Art von Ereignissen geht, die man für lächerlich weit hergeholt hält, wenn sie dir nicht passiert wären.

"Ich habe zu viele tolle Erinnerungen aus all den vergangenen Tagen, aber eine, die besonders in Erinnerung bleibt, war 2010 in Südafrika", beginnt er. "Es war eine unserer letzten Nächte dort und wir beschlossen, uns diese Sky Bar im Radisson in Jo'burg anzusehen. Als wir im Hotel ankamen, wurden wir durch einen Hintereingang in einen VIP-Bereich begleitet, wobei uns jemand fälschlicherweise für wichtig hielt."

"Wir wurden im Fernsehen interviewt und dann gingen ich und mein Freund in eine Bar, bevor ich bemerkte, dass der Typ neben uns wie Arsene Wenger aussah. Es war tatsächlich so und plötzlich wurde uns klar, dass jeder um uns herum ein Fußballer war, Dwight Yorke, Steve McManaman, Patrick Vieira, Edgar Davids und mehr."

"In der Nacht bot ich an, den ehemaligen Stürmer von Manchester City Benjani in das Gästezimmer meiner Eltern zu lassen, wenn er für Plymouth Argyle unterschreibt (er tat es nicht), bevor ich Jay-Jay Okocha einen Tanz beibrachte, der "das Land eroberte".

"Jay-Jay sah mir zu, wie ich mit meinen Händen Hasenohren machte, bevor ich mich auf die Tanzfläche hockte und hüpfte, bevor er es selbst tat. Kurz gesagt, Jay-Jay Okocha ist eine absolute Legende."

*Einige Namen wurden geändert.

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